ALZHEIMER

Síntomas

 

1.- En la FASE SILENTE, la pérdida de neuronas y sinapsis permanece confinada al cortex  entorinal y la enfermedad permanece clínicamente silente. La duración de esta fase puede ser superior a los 10 años.
Cuando la neurodegeneradción se extiende por el hipocampo y parahipocampo es cuando aparecen las primeras manifestaciones clínicas. El paciente experimenta cada vez más dificultades de memoria y atención, pero puede realizar sus tareas cotidianas sin problema. Es la fase denominada de “trastorno cognitivo leve” (ver a cintinuación) que puede durar 5 o más años.

Alzheimer, Dra. Rodriguez Barcelo, neurocirugía, Murcia

En la figura superior se ha resaltado la situación del Hipocampo, clave para las operaciones mentales de la memoria.

2.- TRASTORNO COGNITIVO LEVE (TCL).
Dado que le EA puede iniciarse por síntomas leves de alteración de la memoria que son, con frecuencia, atribuidos a la edad, se tiene mucho interés en diagnosticar cuál de estos enfermos que padecen estos deterioros leves son, en realidad, enfermos de Alzheimer en fase pre-demencial, ya que el diagnóstico temprano  permite un tratamiento precoz –que ralentiza la velocidad de evolución de la enfermedad hacia fases más costosas económicamente y proporciona la oportunidad  de  que surjan tratamientos efectivos de los que se puede beneficiar el paciente-.  El diagnostico precoz permite tomar medidas de protección para el enfermo (prevención  de accidente de tráfico, uso inapropiado de armas fuego o de medicamentos, etc.) o prevenir errores financieros o corregir factores de riesgo conocidos (hipertensión arterial, hipercolesterinemia, dibetes,  etc.
Características del Trastorno Cognitivo Leve
a) queja de pérdida de memoria
b) actividades de la vida diaria normales
c) función cognitiva general normal
d) trastorno de memoria superior al normal para su edad
e) ausencia de demencia.

Alzheimer, Dra. Rodriguez Barcelo, neurocirugía, Murcia

Conforme el proceso patológico se extiende hacia el resto del lóbulo temporal y parietal, se van afectando otras funciones además de la memoria y la atención. Puede aparecer depresión, ideas delitrantes o trastornos del comportamiento.
En esta fase ya se puede diagnosticar de demencia  cortical y representa, en realidad, una fase ya avanzada de la enfermedad.  Esta fase demencial se subdivide a su vez, en tres etapas (inicial o moderada, media y última fase), pero es solo con fines didácticos, ya que, en la práctica, las etapas pueden solaparse y ser difícil adscribir  un paciente a una determinada categoría.
La mayoría de las personas diagnosticadas de tener un TCL, no evolucionan hacia la demencia de Alzheimer durante los 10 años siguientes. De hecho, un tercio de los casos de TCL, se recuperaran finalmente de  sus déficits (es decir, no padecen en realidad de la Enfermedad de Alheimer).

Los riesgos de que un TCL evolucione hacia demencia  o EA establecida son:
- Edad (Cuanto más mayor, más riesgo).
- Número de áreas neuropsicológicas afectadas –cuanto más numerosas, peor-
- Déficit de memoria –codificación y almacenamiento-
- Alteración incipiente de la vida diaria
- Atrofia de la región cerebral del hipocampo –que es la región cerebral en cuya corteza comienzan a aparecer las placas de proteína beta-amiloide en la EA-.

Alxheimer,Dra Rodríguez Barceló,neuocirugía,Murcia

- Déficit en la perfusión sanguínea focal en la corteza cerebral (prueba del SPECT), o
- Déficit focal de metabolismo cortical (PET): el PET con glucosa (FDG-PET), ha demostrado una sensibilidad y especificidad mayores de un 80% para pronosticar progresión y diagnosticar la   Enfermedad de Alzheimer entre pacientes con  TCL.
- Depósito de marcadores de amiloide (PET -AMILOIDE): un PET-AMILOIDE negativo, hace más improbable la evolución hacia EA. (En la figura inferior se ilustran la proteina beta-amiloide (en blanco) que detecta el PET-AMILOIDE, situada entre las neuronas de la corteza cerebral).

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- Disminución de la proteína Aβ42 y elevación de la proteína TAU en el líquido cefalorraquídeo.
- Presencia del alelo genético APOE e4

 Síntomas de Enfermedad de Alzheimer moderada o en la fase inicial:

En esta fase el paciente  puede funcionar de manera independiente, pero puede sentir que tiene lapsos de memoria y los familiares comienzan a notar las dificultades que empieza a sufrir:
- Problemas para encontrar la palabra  o el nombre correcto
- Problemas para a recordar los nombres tras presentarles gente nueva
- Dificultad para realizar tareas sociales o en casa
- Olvido de lo que acaba de leer
- Perdida de objetos valiosos
- Problema creciente para planificar u organizar

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer en la etapa intermedia:

Conforme la enfermedad progresa, el paciente requiere de un progresivo nivel de ayuda. Es la etapa más prolongada ya que puede durar muchos años.
Los síntomas que pueden notar los que rodean al paciente  pueden ser:
- El paciente confunde palabras. Se siente frustrado o enfadado. Puede tener comportamientos extraños, como no querer asearse.
- Olvido de eventos o sobre su propia historia personal.
- Comportamiento enfadado o retraído, especialmente en situaciones que demandan sociabilidad.
- Incapacidad para recordar hechos cotidianos, como recordar su propia dirección, el teléfono,  el colegio o instituto donde se graduó.
- Confusión sobre donde está o sobre el día que es o para elegir la ropa apropiada para el tiempo que hace o el evento al que va a asistir.
- Algunos individuos pueden tener problemas para controlar sus esfínteres.
- Problemas para ejercer los patrones normales de descanso, como dormir durante el día y tener actividad durante la noche.
- Aumento del riesgo de deambular sin sentido y perderse.
- Cambios de la personalidad o del comportamiento (recelo, compulsividad, comportamientos repetitivos gestuales –como retorcerse las manos-.

Tercera y última fase de la enfermedad

Alzheimer, Dra. Rodriguez Barcelo, neurocirugía, Murcia Se pierde la habilidad de responder al entorno (conversaciones) y, finalmente, se pierde el control de los movimientos y se hacen vulnerables a las infecciones –especialmente a la neumonía-. Pueden decir alguna palabra o frase, pero comunicar dolor llega a ser difícil. Conforme se deteriora la memoria y las habilidades cognitivas, suceden los cambios de la personalidad y los enfermos van necesitando ayudas amplias con las tareas diarias hasta la total dependencia

 

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